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5 Beneficios de la lechuga para la salud

5 enero 2021

Pensó en la ensalada, recordó la lechuga. Uno de nuestros vegetales más antiguos, la lechuga se consume en la alimentación humana desde aproximadamente 500 AC.

Originaria del Mediterráneo oriental, fue traída a América por exploradores europeos. Ha tenido tanto éxito que sigue presente casi a diario en la mesa del hombre moderno.

Cultivada en todo el mundo, la lechuga presenta varias variedades de hojas, colores, formas y texturas. Entre las variedades de lechuga más comunes que se cultivan en el mundo, la lechuga rizada y la lechuga americana están presentes en la preparación de ensaladas y sándwiches.

Beneficios de la lechuga

Con cerca de 9 a 14 calorías por 100g, la lechuga es un alimento muy bienvenido en nuestro menú diario. Echa un vistazo a algunos de los muchos beneficios de este popular vegetal.

  • Rico en vitamina C y betacaroteno, ayuda a reducir la presión sanguínea y a disolver las placas de grasa cerca del corazón, disminuyendo el riesgo de problemas cardíacos.
  • Ayuda a perder peso, tanto por su alto contenido de fibra, que proporciona una digestión saludable, como por su muy bajo valor calórico.
  • Ayuda a la digestión: con una gran cantidad de sales minerales y fibras, ayuda a la digestión y al buen funcionamiento del intestino.
  • Fácil de preparar: La mayoría de las veces se consume crudo, lo que preserva los nutrientes.
  • Contiene una buena cantidad de hierro, importante para el transporte de oxígeno en el cuerpo.

Propiedades de la lechuga

La lechuga tiene entre sus propiedades nutricionales:

  • 95% de beneficios de la lechuga de agua
  • Las vitaminas A (betacaroteno), C, E y el complejo B
  • Minerales (calcio, fósforo, potasio y hierro).
  • 20% de proteína
  • Fibras
  • Bajo valor calórico – 100 g de lechuga = 9 calorías.

Entre sus propiedades medicinales están:

  • Ayuda a tratar y prevenir la anemia.
  • Ayuda a reconstruir el tejido muscular dañado y también evita la inflamación.
  • Debido a su bajo índice glucémico (menos de 15), es un buen aliado en la prevención de la diabetes 2, los accidentes cerebrovasculares y los problemas cardíacos.

¿Es la lechuga verde o las verduras?

A menudo nos resulta difícil diferenciarlos porque todos se utilizan en la preparación de ensaladas. Aclaremos eso de una vez por todas. Según los expertos, la diferencia entre las verduras y los vegetales está en la parte botánica de las plantas. Las partes clasificadas como vegetales consisten en hojas (tiza, lechuga, col, etc.) y flores (por ejemplo, brócoli, col rizada, etc.), mientras que los verduras están formados por frutas, tallos y raíces. Por lo tanto, ya se han dado cuenta de que nuestra popular lechuga es un vegetal.

Tipos de lechugas

Tipos de lechugas

Si piensas que la lechuga es todo lo mismo, debes saber que hay muchas variedades de esta verdura, cada una con su textura, color e incluso sabor. Vea cómo diferenciarlas.

  • Lechuga Americana 

Con una forma redondeada similar a una col, reacciona mejor al calor, sin perder su crujiente y sabor, por lo que es muy utilizada en sándwiches y ensaladas con ingredientes calientes. Bastante consumido en las barras de comida rápida, actualmente tiene el 30% del mercado de consumo.

  • Lechuga romana

 También muy popular, tiene hojas verde oscuro, largas y rizadas.

  • Lechuga crestada

Es el tipo más consumido, ocupando el 50% del mercado. Tiene una forma similar a la de la lechuga lisa con hojas sueltas, pero con pequeños rizos en la parte superior.

  • Lechuga Rizada 

También conocida como lechuga rizada, es un tipo más raro en el comercio. Indicado para ensaladas con acompañamientos de sabor fuerte.

  • Lechuga Escarola

 Tiene un sabor picante y medio amargo, similar a la achicoria. Ideal para todo tipo de ensaladas, va bien con la salsa vinagreta.

  • Lechuga lisa

 Tiene hojas sueltas y una textura suave, ligeramente ondulada. De sabor suave, es, junto con la rizada y la americana, una de las variedades de lechuga más consumidas en el mundo.

¿La lechuga puede provocar el sueño?

Suena como una broma, pero la lechuga es un aliado probado para aquellos que necesitan una buena noche de sueño.  Eso es porque contiene niacina, que ayuda a la síntesis de la serotonina. Con un efecto calmante y sedante, una ensalada de lechuga ayuda a relajarse, luchando contra el insomnio y las tensiones del día a día.

¿Cómo elegir la lechuga?

Antes de comprar, compruebe que las hojas de la lechuga son firmes, brillantes y sin zonas oscuras o picaduras de insectos.

Cuando llegues a casa, pon la lechuga en el refrigerador, en la rana de plástico o en un recipiente cerrado y quita las hojas según sea necesario.

Se recomienda consumirlo en no más de tres o cuatro días.

¿Cómo lavar la lechuga?

Debido a que se ingiere cruda, la lechuga requiere un gran cuidado en la higiene, ya sea para eliminar las bacterias o los agroquímicos utilizados en el cultivo. Una buena indicación es utilizar el hipoclorito.

Vea cómo hacerlo:

  • Quita y desecha las hojas amarillentas, “quemadas” o marchitas.
  • Lavar las hojas en agua corriente, separándolas para eliminar la arena, los insectos o las larvas.
  • Luego llene una cuenca con agua y añade hipoclorito.
  • Remojar durante el tiempo recomendado en el contenedor.
  • Después de ese tiempo, escurre las hojas y colócalas en una toalla o paño de papel limpio para eliminar el exceso de agua.

Ensalada de lechuga

Fácil de preparar y accesible a todos. Pero lo que lo hace tan atractivo es que puede ser combinado con los más variados ingredientes, como verduras, carne, frutas o granos, para hacer deliciosas ensaladas. Hemos elegido una receta muy simple y deliciosa para que la pruebes.

Ensalada de lechuga con naranja

Ingredientes:

  • Un paquete de lechuga romana;
  • 04 (cuatro) cucharadas de vinagre de vino tinto;
  • 3/4 de taza de aceite de oliva;
  • 01 (sopa) cuchara de miel;
  • 1/4 de taza de cebollino picado;
  • 03 naranjas en rodajas finas;
  • Sal al gusto;
  • Pimienta negra al gusto.

Preparación:

  • En un bol profundo, mezclar el vinagre, el aceite de oliva, la miel, con pizcas de sal y pimienta y la cebolla.
  • Cúbrelo, agítalo bien y colócalo en el refrigerador.
  • Lava las hojas de lechuga y ponlas en la ensaladera.
  • Pele y corte las naranjas en rodajas finas.
  • Rocíen con la salsa y estará lista para servir.

¿Cómo plantar lechuga en una maceta?

La plantación de lechuga en casa es una gran idea para aquellos que buscan tener un alimento saludable y libre de pesticidas en la mesa.

Sigue el paso a paso.

  • Utilice un recipiente con una profundidad de aproximadamente una palma y agujeros debajo (no para retener el agua).
  • Antes de colocar la tierra, coloca algunos guijarros en la parte inferior, para que no se filtren.
  • Golpee bien la tierra, revolviendo con una pala o cuchara.
  • Inserte la planta o la semilla.
  • Entre 60 y 90 días, su plantón de lechuga estará disponible para su cosecha.

Para saber si ya estás en el punto de la cosecha, sólo tienes que comprobar que las hojas son voluminosas y grandes.

Recuerda:

La lechuga debe recibir por lo menos 5 horas de sol al día en un ambiente bien ventilado. Así que no lo cultiven en lugares oscuros y congestionados y en el agua constantemente.

Ensalada con lechuga

Contraindicaciones de comer lechuga 

El hecho de que los vegetales sean importantes y beneficiosos en la alimentación no significa que deban consumirse en exceso. Ni siquiera la lechuga.

  • Debido a que tiene un alto contenido de manganeso, la exageración en el consumo de lechuga en las dietas puede perjudicar el funcionamiento de la tiroides y, con ello, el adelgazamiento.
  • Al igual que la coliflor y el brócoli, la lechuga es un alimento ligeramente ácido, que si se consume en exceso puede causar acidez estomacal.